Sara Donati - En tierras lejanas

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Crítica realizada por mc2

Invierno de 1792. Elizabeth Middleton, una joven inglesa, soltera y celosa de su independencia llega a Paradise, un incipiente poblado de montaña del estado de Nueva York, para reunirse con su acaudalada familia. A sus veintinueve años, Elizabeth ha renunciado al amor por una firme convicción que regirá su destino: consagrar su vida a ofrecer una educación digna a todos los niños del lugar, sean blancos, negros o indios. Mientras lucha por enraizar su sueño, en una tierra de agrestes códigos sociales y manifiesta hostilidad hacia unas ideas demasiado avanzadas para su tiempo, Elizabeth conoce a Nathaniel Bonner, un atractivo e inteligente hombre blanco criado por los Mohawk y por el que no puede evitar sentirse profundamente atraída.

Sin embargo, el padre de Elizabeth, acuciado por las deudas, no tarda en revelarle sus intenciones de casarla con un influente doctor y sellar así una alianza que permitiría a la familia conservar la propiedad de unas tierras que los indios nativos consideran suyas. Enfrentada a su propio padre y a los prejuicios raciales de colonos y propietarios de esclavos, Elizabeth huye con la compañía de Nathaniel. Juntos emprenden un duro recorrido por un mundo lleno de montañas, lagos, de bosques intemporales, un lugar inhóspito y salvaje que nadie puede poseer por el simple hecho de darle un nombre. Una cruzada no exenta de peligros que pondrá también a prueba la fortaleza de los sentimientos.

Elizabeth es una joven culta, despierta y amable que a sus 29 años ha decidido dar un giro a su vida, y escapar a las rígidas costumbres de Inglaterra. Acompañada de su insolente hermano, que debe huir de deudores y prestamistas, se dirige al pueblo de Paradise en donde su padre ejerce de juez. Tras un incidente fortuito conocerá a Nathaniel Bonner y a su padre, que viven junto al resto de su familia india en Lobo Escondido, una montaña muy codiciada, enclavada en el Valle de las Nubes. Esta propiedad pasará a Elizabeth cuando se comprometa con el médico del pueblo. Richard Todd, al principio atento y divertido, mostrará su lado más despiadado cuando Elizabeth decida fugarse, casarse con el hombre al que ama y entregarle Lobo Escondido a él. Su vida a partir de este momento será una continua aventura, descubriendo el verdadero oeste americano, las creencias de los indios, el odio hacia ellos, la dificultad y escasez de alimentos, la soledad, la ley del más fuerte...

Se trata del primer libro que la autora dedica a la familia Bonner, y debido a que está estructurado en orden cronológico, debe leerse por orden. Detrás de En tierras lejanas se encuentran traducidos en español A la luz del amanecer y El lago de las nubes. Para aquell@s que disfrutaron con El último mohicano he de decirles que el protagonista es hijo de Cora Munro y Ojo de Halcón. He incluso éste último es un personaje destacado de la novela. Esta obra está estructurada en tres partes: la primera Descubrir Paradise, con la llegada de Elizabeth a América y su fuga con Nathaniel; la segunda En la espesura, con su boda, rutina diaria y nuevos descubrimientos; y la tercera ¿Vendrás, muchacha, vendrás? Con la muerte de Chingadook, padre adoptivo de Ojo de Halcón, fuga de éste, llegada de su tía Merriweather a Paradise y el descubrimiento de que Ojo de Halcón es el último descendiente vivo del Conde de Carrick.

En tierras lejanas es una novela de gran rigor histórico, donde la autora ha mostrada una gran preocupación por los detalles. Las costumbres de indios y blancos, los diferentes nombres que los indios daban a la misma persona, la cultura, las dificultades a las que se enfrentaban en una sociedad marcada por el odio que la guerra y la esclavitud habían dejado muy arraigadas, están magistralmente desarrollados por la autora.

Es una novela que me ha gustado mucho. No se inclina ni por blancos ni por indios. Sólo muestra sentimientos en un mundo difícil, donde la vida era dura y sólo la integridad y la lucha de cada uno podían conducir a la felicidad, o al menos a una vida mejor.

Le doy un 4 sobre 5.

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