Mary Balogh - Heartless

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Crítica realizada por Mariam

1º Victorian series

Dejando un poco de lado sus novelas de La Regencia, en Heartless Mary Balogh sitúa la trama en la época victoriana y nos cuenta la historia de Lucas Kendrick y Anna Marlowe.

Lucas Kendrick, el duque de Harndon, es a primera vista un protagonista del que diría que rompe todos los cánones que se hayan establecidos para el protagonista masculino de una novela romántica. Ni es alto ni musculoso, más bien de estatura y constitución media; no posee una belleza viril ni un rostro esculpido toscamente. Es hermoso. Lleva maquillaje, los cabellos empolvados, no escatima en encaje, bordados recargados ni tejidos de colores vivos; incluso utiliza perfume. Además osa calzar unas botas con tacón rojo y no es extraño percatarse que en una reunión social o baile extraiga de su levita un abanico.

Pero bajo este llamativo y, tal vez, un poco afeminado exterior se esconde un hombre peligroso e insensible.

Lucas Kendrick ha pasado los últimos diez años viviendo en París. Ha regresado a Londres tras la muerte de su hermano mayor, George, puesto que ha heredado el ducado de Harndon. Ha tardado un poco en asumir sus responsabilidades, reticente a abandonar su vida de disipación en Francia.

A ojos de su familia poco queda del joven que ser marchó, envuelto en escándalo y vergüenza. El nuevo Lucas es un extraño que, más allá de su llamativa apariencia, no muestra el menor sentimiento hacia nadie, ni siquiera hacia sus hermanos que lo adoraban.

Víctima de las maquinaciones de su tío Theo, Lucas conoce a Lady Anna Marlowe, una joven de buena familia pero sin apenas fortuna, con la que desean que se case. El nuevo duque de Harndon se considera un hombre sin corazón, incapaz de amar, así que sin pensarlo mucho accede en la convicción de que una esposa no es diferente de otra y, curiosamente, Lady Anna le agrada de una manera especial.

Lady Anna Marlowe ha ido a Londres nada más que a pasar una pequeña temporada. Sus planes no eran otros que acompañar a su hermana Agnes, que se presenta en sociedad a la búsqueda de marido. Tras la muerte de su padre, el hermano de ambas, Víctor, ha heredado el empobrecido condado. Sin apenas dote es hora de que las hermanas Marlowe busquen marido. A causa de un secreto en su pasado, Anna sabe que nunca se casará; su intención es solo la de acompañar a Agnes, pero su madrina, haciendo de casamentera, le tiende una pequeña emboscada para que conozca al nuevo duque de Harndon.

Su apariencia tan atípica entre los nobles ingleses atrae a Anna desde la primera vez que se ven y, pese a todas las razones que deberían obligarla a evitar al duque, cuando éste le pide que se convierta en su esposa accede.

El matrimonio no comienza muy bien, pues tras la noche de bodas Lucas cree haber sido víctima de un engaño por parte de Anna. Así que una alianza que se presagiaba agradable y amistosa se vuelve fría y distante. Y cuando se trasladan a la casa ducal, donde viven las dos duquesas viudas -la madre y cuñada de Lucas- y sus hermanos menores, la convivencia entre los recién casados no mejora de inmediato. No obstante con el paso de los meses, en parte por sus obligaciones, Lucas y Anna van acercándose el uno al otro, con cautela y miedo al principio, pero con el transcurso del tiempo parece alcanzar cierto entendimiento entre ellos. Sin embargo, en el pasado de ambos hay sombras muy alargadas que oscurecen el futuro que se abre ante la pareja.

Pasada la sorpresa inicial que me produjo el protagonista masculino, la novela me ha enganchado de principio a fin. En algunos aspectos pudiera parecer que estamos ante una novela igual a tantas, pero no es así. No es solo por Lucas Kendrick, sino porque se trata de una historia emocionante y maravillosamente romántica que va mostrando, paulatinamente, como son Anna y Lucas, más allá de lo que parece en principio.

De las novelas de Mary Balogh me gusta ese punto original e imprevisible que encuentras en una historia que a priori puede parecer "otra más de La Regencia". En Heartless cambia la época, pues transcurre en plena época victoriana, pero se mantiene ese halo incierto y un poco oscuro que rodea a sus protagonistas.

Creo que indudablemente es Lucas Kendrick quien acapara todas las miradas. Para quienes pueden sentirse repelidas a leer esta historia por la descripción que se hace de Lucas, les diría que no se dejen engañar por su apariencia. Además, después de todo es un noble que sigue de manera escandalosa los dictados de la moda francesa. Pero debajo de eso, esconde mucho más.

De Lucas se dice que no tiene corazón. Él mismo lo repite a menudo. Tras los hechos acontecidos años atrás, cuando era un joven ingenuo que aspiraba a la iglesia y a casarse con su prometida, algo murió en su interior. Sus hermanos creen que fue su corazón.

Más allá de la preciosa historia de Anna y Lucas, una pequeña parte del peso de la novela recae sobre la complicada relación que mantiene con sus hermanos. Ambos son más jóvenes y lo recuerdan como el hermano cariñoso y protector que era antes de marcharse a París. No lo reconocen en ese extraño de cabellos empolvados, gesto serio y con maquillaje.

Además Heartless nos cuenta la incipiente relación entre Ashley, el hermano menor de Lucas, y Emily, la hermana menor de Anna que es sordomuda, y es una jovencita dulce e inocente que es casi una niña. Ellos son la pareja protagonista de Silent melody. Pero es en esta novela donde somos testigos de como se conocen y como poco a poco se fragua una relación que tendrá su continuación.

Pero la novela contiene mucho más que una historia de amor y otra que apenas brota, pues esos secretos del pasado, tanto de Lucas como Anna, se desarrollan en una subtrama un tanto turbia que, evidentemente, alcanza a los protagonistas principales haciendo que la lectura no decaiga en ningún instante.

Evidentemente no voy a contar cuáles son esos secretos ni quienes son esas personas que acechan la felicidad de Anna y Luke, pero sí diré que, con ello, en mi opinión, la novela combina intriga y amor de una manera muy atractiva. Te engancha, te atrapa y te va mostrando, poco a poco, esos secretos obligándote a permanecer pegada al libro. También, por supuesto, para descubrir si finalmente Anna y Lucas tendrán su final feliz.

Heartless es una novela que se publicó en 1995, pero en realidad no he notado que, en comparación con otras publicadas en estos últimos años, sea peor o más floja. Al contrario, me ha gustado muchísimo, incluso más que otras más nuevas. Es una historia que combina algunos de los elementos que podemos encontrar en otras novelas en apariencia similares, pero el resultado es diferente. Esa diferencia en parte puede que se deba a Lucas Kendrick, un protagonista atípico, pero también se debe a que es una historia increíblemente romántica y conmovedora: la de un hombre que se cree sin corazón y una joven poco virtuosa. Como fuere a mí me ha emocionado página tras página y al llegar al final me ha apenado dejarlo. Pero, por suerte, queda la historia de Emily y Ashley...

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