¿Sabías que...? Almack's

  • Fecha: Miércoles, 19 Diciembre 2012
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woman-473473 640Almack's comenzó en 1764 siendo un club de juego y como rival de White. Según una leyenda que perduró durante más de dos siglos, fue fundada por William Macall, quien se dijo que le puso el nombre dando la vuelta a las sílabas de su apellido. Sin embargo, al parecer, su verdadero nombre era William Almack quien cinco años antes, en 1759, había abierto un café en el lado norte de Pall Mall. Era un establecimiento eminentemente masculino donde los caballeros podían comer bien, beber un vino decente y leer tranquilamente el periódico. Con este mismo criterio, abrió el club Almack's, pero fue por el juego por lo que se hizo famoso. La mayoría de los miembros fundadores eran menores de treinta años, incluso uno de ellos, Charles James Fox, tenía sólo dieciséis años cuando se unió al club, llegando a ser uno de los miembros más infatigables. Charles y su hermano Stephen, perdieron en solo tres noches la estrepitosa cantidad de 32.000 libras. Sin embargo, los Fox no eran los únicos que tenían adicción por el juego, ya que muchos caballeros se daban cita allí para apostar cantidades importantes que las propias normas del club imponían. El juego se tomaba muy en serio: no había cuadros en las paredes para no distraer la atención de los jugadores. Llevaban pulseras de cuero para sujetar los encajes de volantes de sus mangas y sombreros de paja para proteger sus ojos de la luz y evitar que el pelo pudiera caer sobre estos. Incluso, a veces, llevaban máscaras para ocultar sus emociones.

Aunque muchos de los socios de Almack's también lo eran de White, pronto la rivalidad se originó entre ambos, por lo que estar en uno de los dos clubs terminó significando la exclusión del otro.

En el verano de 1765, Almack's abrió nuevas salas de reunión en la calle King Street en St. James donde dar cabida a ambos sexos, y para la ocasión celebró un gran baile al que asistió el duque de Cumberland, el héroe de Culloden. Fue uno de los primero clubes en Londres que daba la bienvenida a hombres y mujeres a la vez. A partir de ahí se sucedieron nuevos bailes.

Los bailes y encuentros en las salas de Almack's sobrevivieron al juego que sufrió un golpe fatal cuando uno de sus empleados abrió su propio club en octubre de 1778.

Almack's se puso de moda en Londres y la buena sociedad deseaba su adhesión al club. Un club que estaba dominado por un grupo de influyentes damas de la alta sociedad (con el curso de los años fue presidido, entre otras, por Lady Pembroke, la señora Fitz Roy, Anne Stewart, marquesa de Londoderry, Sarah Villiers, condesa de Jersey, Lady Cowper, Lady Sefton, Mrs. Drummond Burrel, la Condesa de Lieven o la Princesa Esterhazy ) que examinaba a los posibles miembros de una manera descarada y que no tenían reparos en ejercer su autoridad. Por ejemplo, negaron la entrada al duque de Wellington porque llevaba pantalones en lugar de los calzones cortos y el pañuelo blanco requerido por las seis o siete damas de alto rango que gobernaban el establecimiento.

Pero Wellington no fue el único a quien se le denegó la entrada en Almack's, muchas otras personas de rango y fortuna no consiguieron la aprobación de las señoras, cuya manera de regentar el club estaba sujeta a sus caprichos crueles, arbitrarios y despóticos.

Los que conseguían el favor de las patronas de Almack's eran obligados a pagar una cuota anual de diez guineas (una guinea es algo más que una libra esterlina) que les daba derecho a un vale. Tener este vale significaba que eras de la Sociedad con mayúsculas y perderlo, olvidarse de tener categoría en la sociedad londinense. El Comité organizaba un baile con cena una vez por semana (los miércoles), durante la temporada social.

Las instalaciones que el club tenía en la calle King contaban con un salón de baile de 100 pies de largo por 40 de ancho. Estaba pintado en color blanco y paja y decorado con columnas doradas, medallones clásicos, espejos enormes y cortinas azules. Totalmente iluminado por más de 500 velas de cera y en la época de la Regencia por lámparas de gas de lustroso cristal tallado. El mayor número de personas que llegó a albergar fue en torno a las 1700. La orquesta tocaba en un balcón con una barandilla dorada.

Las damas patronas se reunían los lunes por la noche durante la temporada para determinar si echaban a alguien por comportamiento deshonroso (podían destrozar la reputación de una joven debutante) o se admitía a un miembro bien valorado. A los miembros de Almack's se les permitía traer a un invitado, pero el invitado tenía que ser examinado por las patronas antes. No era imprescindible tener dinero pero sí educación y un ejemplar comportamiento. Esta disposición era una manera de mantener al margen a los nuevos ricos. Un título nobiliario podía abrir la puerta del club, pero la crianza y las excelentes formas eran mucho más importantes. Sólo alrededor de tres cuartas partes de los herederos de la nobleza consiguieron el acceso al club.

La gente clamaba por vales para ser admitidos en Almack's porque era el lugar para estar y ser visto. Era una forma de hacer alarde de su rango social y de conocer a otros de estatus similar. La gente que iba a Almack's buscaba afirmar su posición en la categoría de la clase alta. Aparte del salón de baile existían también salas para los que prefirieran el juego. Allí acudían caballeros en busca de esposa con buena dote, por lo que el club se convirtió en el mercado matrimonial más codiciado. Alrededor de 1790, las madres presentaban a sus hijas como debutantes e intentaban que en su tarjeta de baile estuvieran los nombres de los jóvenes casaderos más importantes. Era un acontecimiento digno de celebración cuando una madre podía adquirir vales de Almack's para sus hijas "en edad de merecer".

En Almack's no se daban grandes cenas ni se servían bebidas alcohólicas, únicamente algunos entrantes, pan en rodajas finas con mantequilla fresca y tortas glaseadas, y para beber té o limonada pero, en realidad, la gente no iba allí a comer. La cena daba comienzo a las 11 en punto y en ese momento se cerraban las puertas.

El baile era la principal fuente de entretenimiento, pero sólo estaban permitidos los bailes "decorosos" para evitar así cualquier tipo de irregularidad. Pero como los tiempos iban cambiando, se fueron admitiendo nuevos bailes. En 1814, las patronas del club consintieron en que se introdujera una danza que estaba comenzando a ser muy popular y que fue en principio rechazada porque resultaba muy íntima y escandalosa: el vals. Una vez aceptado por Almack's, el vals se convirtió en una adicción por parte de la sociedad.

En las instalaciones de Almack's se bailó durante décadas. Sin embargo, al mismo tiempo que las patronas llegaban a su senectud también decaía su despotismo y, con ello, el privilegio y la importancia del lugar. En 1863, noventa y ocho años después de la apertura, el club cerró definitivamente sus puertas. No obstante, cuarenta años después, en 1904, intentó surgir de nuevo de la mano de Sir Hugh Stewart Houghton, pero su historia, hasta su cierre definitivo en 1963, está llena de altibajos, cambios de dueño y distintos incidentes que no tienen mucho que ver con la relevancia que Almack's tuvo durante su pleno apogeo que abarcó un periodo de casi cien años.

Hoy en día, en el lugar en el que se erigía Almacks, hay un edificio de oficinas, pero existe una placa conmemorativa recordando el antiguo emplazamiento del famoso club londinense.

Artículo realizado por RNR

Comentarios (22)

  • Lady Petunia

    Lady Petunia

    06 Junio 2014 a las 09:26 |
    Buenos días
    Me encantó el artículo, ¡Ay! esas matronas autorizando el Vals, la de situaciones que nos dan Nicola Cornick y Julia Quinn con la dichosa tarjeta de baile en sus novelas jajaja. También me pareció interesante la apariencia mientras se jugaba, los sombreros, mascaras, ¡caray! La cosa no es tan reciente.
    Gracias por el artículo, lo que se aprende.
    Un saludo
  • Griselda Martínez

    Griselda Martínez

    02 Marzo 2014 a las 21:55 |
    Wow, qué artículo... qué historia!!!
  • MERY

    MERY

    29 Abril 2013 a las 17:08 |
    Me ha encantado este articulo , despues de leer en tantas y tantas novelas sobre Almacks tenia curiosidad por saber más y vosotras me la habeís satisfecho. Estoy convencida que lo que pretendia las Damas eran dominar en un terreno ya que en esa época el varon era el que dominaba en todo. Curiosisimo el poder que tenían en la Alta Sociedad.Lo dicho me ha gustado mucho ahora lo visualizaré mucho mejor
  • Olaya. P

    Olaya. P

    09 Abril 2013 a las 19:30 |
    Hace poco me he terminado Cautivada por el duque y justo se habla de estos dos clubs, el White y el Almack's . Son varios libros en los que recuerdo que ha aparecido este último.
  • marivi

    marivi

    04 Abril 2013 a las 10:02 |
    Muy interesante el articulo,es bueno conocer detalles de lugares que aparecen en nuestras historias romanticas.Anda que no eran estrictas las damas en cuestión ,les tenias que caer en gracia jajaja
    Tampoco sabía que su esistencia ha sido hasta hace poco.Gracias por este gran articulo.
  • Lucia

    Lucia

    30 Julio 2012 a las 15:42 |
    ¡Maravilloso! No sabía que hasta hace relativamente poco seguia existiendo. Me encanta saber estas cosas así cuando las leo se me hace que hasta lo conozco.
  • Lola Rey

    Lola Rey

    20 Julio 2012 a las 07:48 |
    Maravilloso artículo. Siempre pensé que la importancia de Almacks y sus matronas estaba sobredimensionada, ahora veo que no. Me ha encantado el artículo.
  • sonia

    sonia

    18 Julio 2012 a las 13:55 |
    Wao impresionante.
    Muchas gracias!!!
  • sara

    sara

    18 Julio 2012 a las 07:12 |
    Interesante articulo, aunque dá un poco de grima ver como se regian las clases altas con las dichosas normas de las directoras de Alma´ks
  • Elena

    Elena

    17 Julio 2012 a las 08:22 |
    Ha sido un placer saber mas del mítico club Almacks.
    Muchas gracias!!
  • LadyZarek

    LadyZarek

    17 Julio 2012 a las 08:05 |
    Qué interesante. La próxima vez que visite Londres (¿organizamos una quedada?) intentaré ir porque Almacks y los jardines de Vauxhall (??) son dos sitios que me hubieran gustado visitar.
  • charohq

    charohq

    16 Julio 2012 a las 09:49 |
    Es interesante ver como ha pasado el tiempo y aun hoy en dia seguimos siendo igual de tontos, cuando porfiamos por estar en la lista VIP de algunos locales nocturnos para asi poder aparentar no??? por que si nó no eres nadie.

    Como decia la cancion "todo sigue igual " jajajaja distinto en las formas pero igual en el fondo.

    Muy interesante el articulo Muchas gracias
  • morticia

    morticia

    16 Julio 2012 a las 00:37 |
    como siempre muy interesante. Gracias
  • kalina

    kalina

    15 Julio 2012 a las 22:28 |
    No tenía ni idea de los inicios del club, tan solo que había sido escaparate para el mercado matrimonial de la alta sociedad. Un artículo muy interesante, gracias.
  • ELSA

    ELSA

    15 Julio 2012 a las 18:57 |
    Me ha gustado mucho saber todo esto sobre algo que leemos continuamente, ¡Muy buen artículo!
  • rosita

    rosita

    15 Julio 2012 a las 18:56 |
    Gracias por la información, al leer la información, pasan por mi mente, cientos de novelas en las que aparece el nombre de este club, donde se presentan las jóvenes casaderas de la época.
  • Katon

    Katon

    15 Julio 2012 a las 17:29 |
    Interesantísimo el artículo. Siempre es bueno saber algo de la historia de los lugares que leemos en nuestras novelas. No conocía todos los detalles. Bravo por quien lo haya hecho.
    ¡Gracias por el artículo!
  • marite

    marite

    15 Julio 2012 a las 17:13 |
    Gracias,ha sido muy interesante leerlo.
  • Judith

    Judith

    15 Julio 2012 a las 14:24 |
    Gracias, gracias, gracias, lo de Wellington lo anoto =)
  • luciago

    luciago

    15 Julio 2012 a las 13:02 |
    Algo sabía acerca de este club, pero no tenía ni idea de sus inicios. Ha sido muy interesante leer acerca de esto.
    Gracias por el artículo.
  • marisa

    marisa

    15 Julio 2012 a las 11:51 |
    maravillosa clase de historia. Me encanta saber cosas sobre lo que leo y Almack's es una de ellas .Hay numerosas novelas en las que sale y me encanta saber algo mas de el. De nuevo gracias
  • sandrayruth

    sandrayruth

    15 Julio 2012 a las 09:45 |
    Qué chulo, la verdad es que no sabía tantas cosas sobre este club tan famoso, pero hoy sí las se!!!
    Gracias, como siempre, por el maravilloso trabajo!!!

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