Julia Justiss: Entrevista

Domingo, 17 Octubre 2010

¡Hola Julia! Gracias por conceder esta entrevista a nuestro portal. Estamos encantadas de hablar contigo.

¿Cuándo comenzaste a escribir? ¿Qué hizo que quisieras ser escritora?

Empecé a escribir historias cortas cuando era una niña. Había una serie para niños, “Nancy Drew” que trataba sobre una chica que, junto a sus amigos, resolvían muchos misterios. Me acostumbré a escribir argumentos para nuevos libros en la parte de atrás de mis libretas del colegio. En la secundaria empecé a escribir poesía, más tarde mientras estaba en el extranjero y trabajaba a tiempo parcial decidí intentar escribir una novela larga.

¿Cuál es la época histórica que prefieres para situar tus novelas?

Hasta el  momento todos mis libros se han ambientado en  La Regencia, aunque me gustaría escribir en algún momento novelas contemporáneas y libros que transcurran durante la 2º GMM. ¿En cuánto a por qué La Regencia? Os lo explico más abajo.

Julia, ¿qué tiene la época de La Regencia para que te guste tanto? ¿Piensas que es una época histórica maravillosa para escribir una novela?

¡Sí, es maravillosa! Es una época donde en la sociedad se vestían bonitos trajes, se disfrutaba de divertimentos refinados como bailes y eventos musicales, teatro y baile -un cuento de hadas como el de “Cenicienta”. Sin embargo también fue el inicio de la Edad moderna, con fábricas, canales y carreteras haciendo su primera aparición. Puesto que los personajes, para mí, son más importante en una historia que la trama o la ambientación, esta variedad me ofrece muchos tipos de personajes sobre los que escribir, desde vizcondes a institutrices, jugadores a sombrereras y damas de compañía. Y como telón de fondo, tienes las guerras Napoleónicas, con la lucha de los ingleses en la península ibérica y en alta mar, puedes añadir bravos soldados y marineros.

¿Qué es lo que más te gusta de ser una escritora de novelas románticas?

Adoro ser capaz de concentrarme en lo positivo que tiene la vida, en lugar de todo eso negativo que normalmente vemos o leemos en las noticias. Independientemente de los problemas  que acucien al héroe y la heroína, sabemos que con amor y voluntad, los superarán. Mientras mucha de la sociedad moderna desprecia esta “convención”, yo creo firmemente que el amor puede superar todo y crear un vínculo inquebrantable y especial con las personas, crear una familia con ellos es lo más importante y el más satisfactorio de los propósitos.

¿Cuál es tu libro favorito de todos los tiempos?

¡No creo que pueda elegir sólo uno! Me encantan las novelas épicas que pintan imágenes vívidas de un lugar y un tiempo, como Shogún de James Clavell, Lo que el viento se llevó de Margaret Mitchell, los libros de M. M. Kaye sobre La India. Si hablamos de novelas menos extensas que las que menciono, sobre mi adorada Regencia me gustan las novelas de Georgette Heyer tanto como las de escritoras modernas como Loretta Chase y Carla Kelly.

¿Cuál es tu personaje histórico favorito?

Elizabeth I es mi personaje histórico real favorito. De los personajes que he escrito, creo que podría ser Tony Nelthorpe de Un desafío de honor y el héroe de la novela, aún sin título, que se publicará en enero del 2011 (por ahora llamada sólo”el libro de Greville”). Ambos son hombres arrogantes y egocéntricos aunque saben realmente a quien quieren y qué quiere... hasta que acontecimientos catastróficos los humillan y les hacen cuestionarse todo lo que piensan y conocen sobre el lugar que ocupan en el mundo. Me gusta ver como se “reinventan” a sí mismos y se transforman en héroes -con la ayuda de la dama adecuada, por supuesto.

Sabemos que te gusta viajar. ¿Aprovechas tus viajes para encontrar nuevas ideas para tus novelas?

Todas mis novelas están ambientadas en Europa, pero ahora que vivimos de nuevo en Estados Unidos, no he tenido tantas oportunidades de viajar allí como lo hacía cuando vivíamos en Noruega o Norte África. Pero me encantaba caminar por las calles de Bath, explorar los estrechos valles y los distritos de los lagos ingleses y encontrar “la” casa perfecta en el barrio de Mayfair, en Londres. Espero encontrar las voces de nuevos personajes susurrando en mis oídos cuando tenga la oportunidad de visitar los próximos  lugares que tengo previstos: Badajoz, Salamanca, Waterloo y los pueblos de contrabando en Cornualles, donde mi próxima novela The smuggler and the Society bride, está ambientada.

¿Cuál es el lugar más romántico al que has viajado?

¡Eso es como preguntar a cuál de tus hijos prefieres! Permíteme reducirlo a unas pocas memorias favoritas: caminar junto a un pequeño canal en Venecia a medianoche  mientras  pasa una góndola iluminada por una antorcha, uno de los gondoleros tocando un acordeón y cantando. Visitar a un buen amigo que vive en en las afueras de Lisboa en un apartamento construido a partir de los establos del palacio Condessa (debes caminar a través de esa parte de las tierras dentro de la propiedad para llegar hasta los apartamentos). Comer pescado y marisco fresco en un pequeño restaurante en Capri, en lo alto de los acantilados sobre la bahía de Nápoles. Estar en un círculo de piedras, una versión más pequeña de los Stonehenge, en una colina en el distrito de los lagos ingleses, mientras el viento azota entre las montañas y las cimas a mi alrededor. Beber vino en el balcón de un apartamento en Hawaii mientras un nativo con la vestimenta típica de la Polinesia  enciende antorchas y hace sonar la concha para anunciar el comienzo de la fiesta de la noche en el restaurante de abajo.

¿Te gusta más escribir novelas independientes o sagas? ¿Cuéntanos por qué?

Ambas ofrecer ventajas diferentes. Me gusta las familias, y tengo una (los Wellingford) que ha aparecido en mis libros desde el primero de ellos. A menudo sucede que también me encariño de personajes secundarios y más tarde decido que quiero conocer más sobre ellos en su propio libro.

A las lectoras también tienden a gustarle las series, para que puedan seguir las vidas de los personajes principales en otros libros y saber más sobre aquellos personajes secundarios que han logrado su propio libro. Pero puesto que escribir un libro requiere tanto tiempo (para que tú puedas guardar todos los detalles en tu cabeza para el próximo libro) necesitas tener una lista detallada de tus personajes para asegurarte que ¡la chica no es rubia como un personaje secundario en un libro y morena cuando se convierte en al heroína en su novela!

Pero desde luego escribiré una novela independiente sin los personajes principales así me lo dicen.

¿Tienes alguna fórmula para planificar sus historias? ¿Qué llega antes para ti, los personajes o la trama?

Siempre, siempre los personajes aparecen antes, tal vez un héroe o una heroína envuelto en alguna situación difícil. Conozco al personaje y luego, a partir de ahí, trato de averiguar qué le sucede a él o ella.

Puesto que sólo tengo un día para trabajar, mi tiempo de escritura está muy limitado, así que encuentro que me resulta mejor intentar planear la historia con un detalle considerable antes de empezar a escribir, de este modo no me desvío en alguna dirección y luego decido que no puedo utilizar esa escena porque, aunque interesante, no es tan importante en el marco de la historia completa. Normalmente escribo “de más”, extendiéndome tanto que luego tengo que cortar, lo que significa que paso mucho tiempo escribiendo cosas que más tarde debo descartar, y con un tiempo tan limitado, no puedo permitirme hacer eso con frecuencia o ¡nunca conseguiré acabar el libro!

¿Te gustaría que alguno de tus hijos fuera escritor?

Si me estás preguntando si me gustaría que alguno de MIS hijos fuera escritor, me parecería bien. Ninguno de ellos ha mostrado interés en ello, mi hija mayor lee no ficción como su padre pero ninguno son lectores de novelas de ficción.  

¿Qué comentario es el que más a menudo has oído de tus lectoras?

Que mis historias son “reales” y muestran personajes que la lectora puede imaginar conocer o enamorarse de ellos. Supongo que siempre he sido demasiado escéptica para creer en la tímida jovencita que se enamora del rico y famoso chico que, a su vez, se enamora de ella. Los elementos de “fantasía” de la novela romántica donde millonarios se rescatan a doncellas y las llevan a vivir felizmente para siempre, en realidad no me atraen ni tampoco los héroes imposiblemente perfectos. Prefiero héroes “reales” que tienen defectos y cometen errores y que no siempre actúan bien. Creo que es más alentador pensar que solucionar los problemas para encontrar el “felices para siempre” puede suceder entre hombres y mujeres “reales” en la vida “real”, no sólo en un mundo de fantasía que es totalmente diferente del que vivimos.

Julia, siendo escritora de novelas románticas históricas, ¿has pensado en escribir un género diferente? ¿Incluso no romántica?

Me gustaría escribir una novela histórica de ficción porque me encanta la Historia y en una novela romántica debes tener cuidado de no permitir que la trama histórica se inmiscuya demasiado. Vosotras, las lectoras, en realidad queréis que se centre en la relación entre el héroe y la heroína.

En una novela histórica podría haber una historia de amor también, pero el héroe y la heroína deberían tener vidas independientes el uno del otro; no deberían pasar interactuando la mayor parte de la historia.

¿Crees que los celos son un elemento esencial en una novela romántica? ¿Sin celos no hay novela romántica?

Ciertamente los celos son un motivador poderoso, pero no creo que necesiten ser el eje de la historia para que sea romántica. Las personas somos tan complicadas, hay tantas clases de problemas y malos entendidos que pueden mantener separadas a dos personas apasionadas. Puede que ambos tengan trabajos exigentes y estén en desacuerdo en como deben manejarse las cosas. Puede que uno sienta, por alguna razón de trabajo, familia u otras circunstancias que no puede confiar en el otro. Puede que promesas o deberes familiares o algo más les impida ir tras la persona que en realidad aman. Puede que haya algún terrible incidente en su pasado que les han hecho sentir que no merecen el amor, así que alejan a esa persona especial y evitan el compromiso, pensando que la persona los rechazará al final.

Si pudieras vivir en otro tiempo, ¿en cuál sería?

Sería fascinante vivir en la Corte del Luis XIV o en el tribunal de la restauración de Carlos II, o sentarse a la mesa mientras la Reina Elizabeth entretiene a los asistentes o con los padres fundadores de la nación. Pero me gusta el aire acondicionado y las duchas calientes y la medicina moderna demasiado como para querer vivir en el pasado.

¿Qué rasgo es el que más admiras en un héroe? ¿Te gustan los héroes perfectos?

Como he mencionado cuando hablaba sobre mis personajes favoritos, no me gusta que un héroes sea “perfecto”. Él puede cometer errores, incluso causar dolor a la heroína, pero mientras sea honesto, responsable, de confianza y trate a una mujer con respeto y dignidad.

No queremos terminar esta entrevista sin agradecerte que hayas respondido a nuestras preguntas y permitir a las lectoras españolas conocerte un poco más, Julia.

¿Quisieras enviar unas palabras a El Rincón de la novela romántica con motivo de nuestro aniversario?

¡Me encantaría! Aquí está mi mensaje (en correcto español gracias a mi amiga y colega colombiana Esperanza)

“Felicitaciones por su aniversario y mis mejores deseos.”

 

Entrevista realizada por Mariam

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