Nicole Vosseler - Más allá del Nilo

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Crítica realizada por Mary Jo

Inglaterra, 1881. Jeremy, Stephen, Leonard, Simon y Royston, cinco graduados de la Real Academia Militar de Sandhurts, pertenecientes a la futura élite del Imperio británico, deben embarcar hacia Egipto para luchar en la guerra. Mientras, ellas, Grace, Ada, Becky y Cecily, los esperan en Inglaterra; esperan al hermano, al amigo, al amado. Sin embargo, la espera no será infinita, ya que Jeremy desaparecerá misteriosamente en el campo de batalla y Grace tomará la decisión de emprender su búsqueda. Dará inicio así a una aventura que la llevara a Egipto, a Sudán y más allá del Nilo, donde descubrirá la verdad sobre la desaparición de Jeremy y la verdad sobre sus amigos.

OPINION
Nos encontramos ante una novela coral, dado que se nos relata la historia de nueve protagonistas, hermanos, amigos, vecinos. La acción se inicia en el verano de 1881, dónde cinco jóvenes caballeros preparan sus estudios de oficiales del ejército británico en la Real Academia Militar de Sundhurts. Durante ese verano estrecharan lazos de amistad entre ellos, al mismo tiempo que comienzan los primeros amores, y disfrutaran de la vida alegre y despreocupada de la juventud antes que el horror de la guerra cambie su vida para siempre. Pero veamos quienes son los protagonistas.

Empezare por Stephen Norbury que parece ser el nexo entre todos ellos. Stephen es un joven atormentado y amargado, obligado por un padre autoritario a seguir la carrera militar, algo que él no desea, además tiene el estigma de ser el hijo del Coronel Norbury , héroe de la guerra de Crimea y oficial instructor de la Academia. Stephen siempre se siente inferior a sus amigos, para él los estudios de oficial son difíciles porque no es un tema que le apasione, le cuesta entender las nociones y además se aterroriza cada vez que su padre lo obliga a hablar en las clases, como si él por ser hijo de quien es tuviera que saber más que todos ellos. Stephen es hermano de Grace y Ada.

Royston Ashcombe vizconde Amory es otro de los cadetes. Lord y heredero del conde de Ashcombe, Roy es un joven corpulento, de físico robusto aunque no carente de atractivo, bonachón y paternalista, se sentirá más unido a Simon y Leonard con cuya hermana Cecily, se prometerá en matrimonio durante aquel verano.

Leonard Hainsworth, barón Howthorne es otro de los cadetes de la Academia y hermano de Cecily. La estrecha relación de la familia Norbury y la familia Hainsworth, provoca que tanto Stephen y Leonard como Grace y Cecily sean amigos íntimos, además Leonard está enamorado de Grace desde la infancia. El suyo es un amor obsesivo y malsano, que ni siquiera disminuye cuando Grace se enamora de Jeremy e incluso se prometen.

Jeremy Danvers, es el cuarto cadete. Proviene de una familia plebeya al contrario que sus cuatro amigos, todos ellos aristócratas o lores. Jeremy es hijo de una viuda de soldado que además trabaja, lo cual en aquella época no está bien visto. Ingresado en el ejército como soldado raso, Jeremy accedió a la Academia debido a la recomendación de su oficial y del mismo Coronel Norbury, aunque sus ideas radicales y "modernas" no sean del gusto de este. Es un militar nato, con una visión de estrategia militar muy avanzada, y que más tarde, ya inmersos en la guerra, cuidara y protegerá a sus amigos, incluso a riesgo de ser herido. Su amistad es más estrecha con Stephen, a quien ayuda en las clases, y es por ello que este lo invita a su casa a pasar largas temporadas, y donde conoce a Grace, la hermana de Stephen de la cual se enamora y con la que se promete en secreto, dado que sus orígenes plebeyos no son del gusto del padre de Grace, el Coronel.

El quinto cadete es Simon Digby-Jones, hijo pequeño del barón Alford. Simon es un joven divertido y algo inconstante, bajito y alegre, el mundo dejara de girar en su órbita el día que cruza una mirada con Ada la hermana pequeña de Stephen. Aunque no goza de las simpatías del Coronel, debido a su carácter y a la fama que tiene con el bello sexo, el amor que ambos se profesan, intenso y apasionado los llevará ese verano a prometerse en secreto y entregarse el uno al otro.

Las cuatro chicas.

Grace Norbury es la hija mayor del Coronel. Una joven de gran belleza, de carácter indómito e independiente, gran amazona, decidida y leal. Insistirá a su padre hasta que este consiente en dar su permiso para que ambas hermanas cursen estudios en Bradford. Si bien las jóvenes de esa época, solo acudían a una academia para tener los conocimientos justos y necesarios para ser una buena anfitriona y poder conversar con los invitados, además de tener algo de inteligencia para atraer un marido, Grace sacudirá los convencionalismos de la época por querer estudiar por sí misma, e incluso hacer el examen de ingreso en una universidad. El acceso universitario es ya un hecho para la mujer, sin embargo pocas aprovechan la oportunidad que se les ofrece, porque sigue sin estar bien visto, dado que la función de una mujer es ser esposa y madre. Grace llevará su amor y la lealtad que siente hacia Jeremy hasta el extremo de cruzar el continente africano hasta un país revuelto e inestable donde una mujer blanca es un premio para los traficantes de esclavos, hasta encontrar al hombre que ama.

Ada Norbury es la hermana pequeña de Grace y Stephen. Durante toda la novela la he imaginado como un pajarillo, asustadiza, tímida, pequeña y aterrorizada del mundo. Hacía el final la vemos madurar y adquirir algo de carácter, hasta el extremo de enfrentarse a su padre por aquello que quiere, primero sus estudios de arte y después dedicarse a la docencia, algo que ya sabemos no está bien visto en la época del relato.

Cecily Hainsworth es la hermana de Leonard. Una mujer de su época, además como hija de la aristocracia, vive para acudir a fiestas, bailes y saraos. Es bastante egoísta y fría, una dama intrigante y clasista que siente desprecio por las personas que no pertenecen a su circulo social o como en caso de Jeremy y su madre personas que se ven obligadas por las circunstancias a trabajar para vivir.Se compromete con Royston por que parece lo más lógico, aunque su falta de empatía durante la guerra y la ausencia de este durante cuatro años, la llevara a romper su compromiso matrimonial de forma fría y sin corazón.

Rebeca Peckham es vecina de los Norbury. Hija del pastor de la localidad de Guilford, donde se ubica Shamely Green, la propiedad de los Norbury. Amiga de Grace y enamorada de Stephen a quien persigue continuamente de forma abierta sin que este muestre por ella ni una pizca de atracción. La persecución implacable a que somete a Stevie, llega en algunos momentos a ser patética, sobre todo al final, cuando lo sacrifica todo por él.

Mientras se nos narra la historia personal de los nueve protagonistas, la autora nos transporta a finales del siglo XIX en plena época del Empire cuando Egipto era un Protectorado británico, conocemos las costumbres de la época, como era la vida cotidiana en una Academia militar, las obligaciones y restricciones de la alta sociedad así como de clases inferiores, y sobre todo nos sumerge en los inicios de la guerra del Sudan .

La labor de documentación es simplemente impresionante y colosal. Nicole Vosseler nos describe los movimientos de tropas por Egipto así como las batallas cruciales de forma magistral y detallada y sin resultar pesadas por su extensión. No hay ninguna duda de la cantidad de diarios y libros dedicados a este momento histórico que ha tenido que estudiar para poder ambientar esta novela.

Con una narración cuidada, la novela tiene un ritmo trepidante que no decae en ningún momento y que provoca una lectura adictiva. Las descripciones tanto de las batallas en sí como de los paisajes y localizaciones que nos encontramos en el periplo de los protagonistas son detalladas, floridas y muy cuidadas, tanto que puedes fácilmente imaginarte inmersa en plena batalla en el desierto o cabalgando por un bosque inglés

Yo describiría esta novela como narrativa, aunque tal vez no sea del todo romántica a pesar de los tres romances y de las escenas sexuales y sensuales, a pesar de todo en más de una escena me he encontrado con la mano en el pecho y suspirando. Además la autora nos incluye pequeños retazos de poesías en el inicio de algunos capítulos, en su idioma original y luego traducidas al castellano que aportan pasión a la novela

También hay escenas duras, narradas con crudeza pero sin vulgaridad. Como las torturas a que someten a uno de los protagonistas en una cárcel del Sudan. O los asesinatos de blancos, las violaciones, los raptos y ventas de esclavos.

El final es sorprendente, da un giro impactante en la historia de los protagonistas, incluyendo intrigas y asesinatos, de tal manera que si bien algunas cosas son como deberían desde el principio de la novela, otras acaban siendo inesperadas.

En definitiva una novela landscape altamente recomendable a todas aquellas lectoras que se han emocionado ante lecturas tales como En el país de la nube Blanca o Las islas de Barlovento.

Mi valoración: Muy buena

 

 

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