Michael Ondaatje - El paciente inglés

Crítica realizada por Yluna

Un hombre sin ningún pasado se encuentra en un centro de recuperación de veteranos. Las fuerzas aliadas proceden a trasladar a los pacientes y en el recorrido la caravana es interceptada por un campo minado, provocando que Hanna, una enfermera de apoyo, decide quedarse en un monasterio abandonado de un pueblo italiano cuidando a este paciente de origen desconocido, el cual sufre quemaduras por todo el cuerpo encontrándose en un estado terminal. Al mismo tiempo en que Hanna y su paciente se instalan en el monasterio, el escuadrón de desactivadores de bombas y minas, entre los cuales se encontraba un zapador llamado Kip, se quedan en tiendas en el mismo lugar desactivando minas en esa localidad. La historia por tanto se sitúa en el monasterio con todos los supervivientes del conflicto bélico que lo único que tienen en común es la guerra y para los cuales sus vivencias se desenvolvieron en circunstancias y tiempos diferentes, girando en torno al trágico pasado de este paciente, el conde László Almásy que a través de la historia revela cómo su vida en un país lejano sirviendo a la Real Academia de Geografía lo lleva a enamorarse de Katharine. Ésta es una historia de amor inimaginable, la cual supera las barreras de la entrega misma de la vida y el dolor de un amor casi imposible.

Es un libro que a mi particularmente me encanta, como te situas en una época en la que aunque el conflicto bélico está lejos también está lo suficientemente cerca para sufrir las consecuencias.
En primer lugar está la historia de Hanna, la enfermera que cuida del paciente inglés. Es un personaje secundario, pero con mucha fuerza. Aunque su historia de amor con Kip es un poco insignificante, comparada con la principal, no deja de ser una historia tierna en la que ambos intentan olvidarse de todos los miedos que les ha creado la guerra.
La historia principal es la del paciente ingles, el conde Almasy. El es un conde húngaro que trabaja en la sociedad geográfica inglesa y se dedica, con su grupo de investigación a encontrar un oasis perdido en el desierto de Egipto, “entre otras cosas”. A ese grupo se les une el matrimonio Clifton. La señora Clifton, Catherine, se une al grupo con ciertas reticencias por parte del conde, reticencias que solo vienen de la atracción que sienten el uno por el otro. Cuando el señor Clifton debe partir a una “misión”, surge el romance entre Laszlo y Catherine, un romance tortuoso y apasionado, y con mucho amor por parte de ambos, que tiene lugar entre el desierto y la ciudad de El Cairo. Es un amor que tiene muchas barreras, la principal, que ella está cometiendo una infidelidad y la segunda, el conflicto bélico, pero que no deja de ser una historia de amor en toda regla, con celos, encuentros y desencuentros, y el sacrificio que hay que hacer por la persona amada.
Es un libro que aunque puede dejar un mal sabor de boca, está lleno de pequeñas cosas como por ejemplo, la vida en el desierto, los vientos que los azotan, el libro de cabecera del conde de Almasy (Historias de Herodoto), donde el escribía algunos de sus pensamientos, las cuevas con pinturas rupestres, las conversaciones en el coche, la riqueza mental del conde, las pequeñas traiciones que ocurren en una guerra, que pueden tener grandes consecuencias, etc. Es un libro que recomiendo, aunque se ha hecho una versión cinematográfica, muy buena del mismo, con un consabido oscar, es un libro que, por estas pequeñeces, que son las que te llegan al corazón, merece la pena leer.

 

 

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