Kasey Michaels - Como un caballero

Valoración:

Crítica realizada por Mc2

Chance Becket llevaba sus treinta años de existencia tratando de olvidar. Para ello había ocultado su desagradable juventud casándose con una dama y consiguiendo un prestigioso empleo en el Ministerio de la Guerra. Pero ahora el viudo tendría que enfrentarse al pasado y volver a la costa de Romney Marsh… donde continuaban vivos los fantasmas de su infancia.

Julia Carruthers estaba encantada de ser la nueva institutriz de la hija de Chance y escapar así de Londres. Pero la emoción del viaje hasta la misteriosa casa de su jefe no era nada comparada con la atracción que surgió inmediatamente entre ellos.

Entonces Julia oyó algo que no debía haber oído, y comenzó a preguntarse si el repentino interés de Chance hacia ella no estaría motivado por la necesidad de proteger los secretos de su familia…

Primer libro de la serie Romney Marsh. Esta novela, ambientada en Londres en 1811, nos introduce en la peculiar familia Becket, formada por Ainsley Becket (anteriormente Geoffrey Baskin) y sus ocho hijos, siete de ellos no biológicos.

Chance Becket no estaba muy orgulloso de que todo lo que había obtenido hasta el momento hubiera sido obtenido gracias a la ayuda de su padre, Ainsley Becket, o a la influencia de sus suegros. Estaba cansado de su resuelta vida; pero había llegado el momento de resolver su vida por sí mismo. Sólo necesitaba resolver un pequeño problema antes. Precisaba una institutriz que se encargase de educar a Alice, su pequeña hija, fuera de Londres. Viudo de una mujer a la que nunca había amado,  no había prestado mucha atención a la pequeña que se había criado gracias al servicio de la mansión y a las niñeras contratadas. ¿Cómo iba a ser capaz de conseguir la persona adecuada para Alice si ni tan siquiera sabía que el conejo de peluche que llevaba a todas partes se llamaba Buttercup?

Julia Carruthers no tenía experiencia ni referencias para conseguir el trabajo, pero su situación era desesperada y necesitaba enseguida un techo bajo el que vivir y un sueldo que la alejase de la pobreza en la que se encontraba desde la muerte de su padre, vicario en Hawkhurst. Cuidar de Alice, en Becket Hall, le permitiría alejarse de la deprimente Londres y regresar a Kent.

Sin embargo, Chance no tenía la intención de quedarse con ellas en la mansión familiar. Todavía los fantasmas le acechaban y no había sido capaz de perdonarse a sí mismo el estar secretamente enamorado de la difunta esposa de Ainsley y, sobre todo, no haber podido evitar la masacre que acabó con tantas mujeres, niños y ancianos en una isla de la lejana Haití. Pero no contaba con las órdenes expresas del propio Ministro de Guerra: quedarse en Romney Marsh durante un mes e investigar quién está detrás del contrabando de la zona.

En el camino hacia Becket Hall no pueden evitar encontrase con unos contrabandistas heridos por una banda rival, que les cuentan una extraña historia sobre un fantasma negro que se dedica a proteger a los pequeños contrabandistas de la zona. Un fantasma que le trae a Chance recuerdos de su infancia.

Pero nadie en Becket Hall, y menos Chance, estaba preparada para la suspicaz Julia. Como no tengan cuidado descubrirá los secretos de Becket Hall, y sus alrededores, y la verdadera identidad del Fantasma Negro.

Me ha gustado mucho este primer libro de la serie de Becket Hall. No ha sido el primero de la saga que leo y aún así a medida que vas leyendo cada libro siempre hay datos nuevos sobre la vida de cada uno, de lo sucedido en la isla próxima a Haití, de quién lidera a los Hombres de Rojo, quién o qué era originalmente el Fantasma Negro, quién es el enemigo de esta peculiar familia y por qué…

En cuanto a los protagonistas principales, Chance no guarda recuerdos de una infancia muy feliz. Hasta los nueve o diez años vestía con harapos, dormía en cualquier rincón y pedía limosna en el muelle. Esa fue su vida hasta que llegó Ainsley y se lo compró a Angelo, un hombre deseoso de conseguir dinero por él aunque fuera ofreciéndole con fines sexuales. Al abandonar la isla  a los diecisiete años, tras la matanza de Edmund Beales, había vivido con el resto de su familia en Becket Hall. Pero el deseo de escapar a sus fantasmas del pasado le había llevado a un matrimonio sin amor y a alejarse de la familia durante cinco largos años.

Julia, a sus diecinueve años, es una mujer muy observadora y perspicaz. Orgullosa y tenaz se decanta desde el principio por ayudar a la pequeña Alice; una niña que, pese a no haber tenido mucho contacto con su padre, le adora con locura. Los misterios de Romney Marsh no le resultan desconocidos, aunque es algo de lo que no desea hablar. Pese a la reticencia de los Becket y de Jacko, uno más en Becket Hall, enseguida llegará a demostrarles que se puede confiar en ella.

En conclusión, la novela me ha encantado y creo que este libro es un buen inicio para la saga Romney Marsh. Muy recomendable.

La puntúo con un 4.5/5.

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