Iris Johansen - Cuenta atrás

Crítica realizada por Carmela

La vida de Jane MacGuire parece cambiar para siempre en un segundo cuando, en un secuestro aparentemente azaroso, su novio pierde la vida. Jane, que ha quedado semiinconsciente, escucha una frase inquietante: "No la matéis, no nos sirve muerta". De pronto, comienza a sospechar que ella era el verdadero objetivo del ataque. ¿Por qué la buscan? ¿Qué quieren de ella? A partir de ese momento Jane se ve envuelta en una terrible carrera contra el tiempo y ni siquiera su padre adoptivo, Joe Quinn, de la policía de Atlanta, podrá ayudarla. Finalmente, se ve obligada a recurrir a Mark Trevor, un atractivo estafador con quien Jane tuvo un breve romance en el pasado. Mark está allí, dispuesto a cooperar –quién sabe por qué oscuras razones- y ambos emprenden una travesía hacia Nápoles, perseguidos por un asesino obsesionado por un misterio de dos mil años de antigüedad que puede conmocionar al mundo entero.

Una mujer que huye por su vida...

La estudiante de arte Jane MacGuire ve su mundo totalmente alterado cuando asesinan a su novio. Lo que parece ser un desafortunado accidente oculta una verdad mucho más aterradora: alguien busca a Jane a cualquier precio. La muchacha tendrá que aceptar la ayuda de un hombre del que no sabe nada desde hace 4 años: Mark Trevor, un ex agente secreto que se ha convertido en un verdadero mercenario. Trevor está dispuesto a acompañarla y además parece conocer más a fondo el enigma que los rodea: un antiguo tesoro, ciertos antepasados en Nápoles y un asesino obsesionado con una escultura femenina de la Antigüedad. Todos ellos son piezas del rompecabezas que Jane aún no logra comprender por completo.

... una conspiración para atraparla

El ex agente Mark Trevor está seguro de que detrás del asesinato de su mejor amigo aún existen ambiciosos intereses, que se relacionan con la búsqueda de un mítico tesoro en el sur de Italia. Ha jurado vengarse, y es por ello que vuelve a contactar a Jane MacGuire, una atractiva joven con la que ha tenido un breve romance hace algunos años, y de quien se ha alejado para mantenerla a salvo. Pero no tendrán tiempo para los recuerdos: comienza la cuenta regresiva y tendrán que encontrar la forma de mantener a la joven –y al mundo- a salvo, antes de que el implacable criminal que ha ideado la macabra confabulación les localice.

Dicen que todos tenemos un doble en alguna parte del mundo; es decir, que existe una persona con un rostro y aspecto físico similar al nuestro. En el caso de Jane MacGuire, su doble es una mujer que vivió tiempo atrás, en concreto en la época en la que el Vesubio destruyó las ciudades romanas de Pomeya y Herculano. Jane MacGuire, es la protagonista de Cuenta atrás.

La novela tiene un toque de misterio, o de paranormal, que la hace interesante. Hablamos de una mujer que vivió hace mucho tiempo, en una ciudad romana, y que de otra de la actualidad que se parece terriblemente a ella.

Todo empieza cuando Jane, en compañía de un amigo, sufre un ataque. A punto de perder el conocimiento escucha una extraña voz que dice que no la maten. Todo apunta a que se trata de un asalto ara robarles, pero no es así, los que les atacaron no buscaban a su amigo, sino a ella. De eso se da cuenta más tarde, cuando todas las piezas comienzan a encajar.

La historia nos lleva a Europa, donde la protagonista y el hombre por el que siempre sintió fascinación, Mark, deciden viajar para aclarar el misterio de ese ataque. Con ellos van los padres que adoptaron a Jane, Eve y Joe.

El entramado de la novela pasa por la búsqueda de un demente que se ha obsesionado con Jane porque ella es idéntica a una mujer que vivió hace siglos.

Mark es investigador y, por tanto, el más adecuado para acompañar a la heroína en esta andadura. Es un personaje que agrada, honrado y caballero, buen conocedor de su oficio. De adolescente estuvo enamorado de Jane, pero eran demasiado jóvenes y se han distanciado. Sin embargo, es hora de darles una segunda oportunidad, de crear un romance, y así lo ha hecho, retomando a los dos protagonistas cuando ya son más maduros.

Ahora bien, aunque el argumento está bien llevado, no me ha terminado de enganchar este romance entre ambos, le falta chispa, sensualidad y atracción según yo veo. No he visto ese calor que hay en otras parejas de novela romántica.

Hay suspense, eso sí. Es lo principal de esta novela, alrededor de lo cual gira todo. La autora nos da a conocer las dudas de Jane y de Mark y nos traslada con bastante tino a la vida de esa mujer que conoció Pompeya, se ve que se ha documentado mucho para las descripciones. Pero ni siquiera con un argumento tan interesante me ha enganchado la novela. La narración es sencilla, tal vez demasiado. A veces incluso aburre, al menos conmigo lo ha conseguido.

Me fastidia bastante hacer una reseña donde diga que la novela no me ha entusiasmado, inventarse un argumento tan complicado como el que nos ocupa debe ser trabajoso y tiene su mérito, pero es que la lectora no vive solamente de un buen argumento, yo al menos necesito algo más: pasión entre los personajes, esa chispa que lo incendia todo, una intriga que me mantenga pegada a sus páginas. Lo siento, pero aquí no lo he encontrado.

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