Sandra Brown - Anhelos ocultos

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Crítica realizada por Elmonte

Lauren abandona Boston huyendo de un mezquino pretendiente. En Texas la aguarda un interesante futuro: un rico hacendado le ha ofrecido un empleo bien remunerado. Pero cuando llega a la mansión, descubre que su protector ha muerto repentinamente y la viuda de éste tiene planes muy distintos para ella. Pretende casarla con su único hijo, Jared, un redomado vividor de legendaria mala fama. Lauren ignora los oscuros motivos de tan descabellada propuesta, pero no tiene más remedio que aceptar.

No sé si voy a estar a la altura de está "joyita" que ha caido en mis manos y que me he leído en un solo día. Vaya por delante decir que es de las novelas que te absorben y que no puedes soltarla hasta que terminas. De esas que vas a releer varias veces (como dice Anita) de los sentimientos tan profundos y las sensaciones que despierta.

Lauren es huerfana y vive con un matrimonio que la acoge, pero un malentendido con un amigo de su tutor hace que abandone su casa y acepte un empleo que le propone Ben en Texas. Cuando llega se encuentra con que Ben ha muerto y su viuda, una mujer fria y calculadora tiene otros planes para ella. Con el fin de salvar la "poca respetabilidad" de su hijo Jared un mujeriego, vividor y bebedor, decide que lo más conveniente es casarse con la apocada Lauren.

Lauren no tiene otra opción que casarse ya que no tiene a donde ir. Así comienza un matrimonio en el que los prejuicios por parte de él, ya que la cree una prostituta de su padre fallecido, y las inseguridades y esperanzas de ella crean una novela muy intensa, en la que los secundarios juegan un papel muy importante: María, Carson, Olivia, el hijo bastardo de Ben....

Como no puede ser de otra forma, ambos acaban por enamorarse y es entonces cuando ambos deben dejar atrás sus miedos, debilidades y aprender a confiar en el otro para salvar su amor.

La novela te sumerge por completo en la vivencia de los personajes, en sus quehaceres diarios, en las diferencia de clase (mejicanos y texanos), en lo odios dentro de la propia familia, el ansia de poder y conseguirlo todo sin tener en cuenta el daño que se hace a los demás. Se trata temas algo espinosos como las infidelidades, relación amor-odio entre madre-hijo...

Se ve en la novela la evolución de Jared, hombre viril, frio que sólo vive para obtener su propio beneficio, algo cruel, en el que poco a poco surge un sentimiento de protección hacia Lauren que lo atrapa en las redes del amor. Y Lauren, mujer con gran valor que desde el principio se siente atraída por él y se enamora casi sin darse cuenta.

Las escenas hot, son muy sensuales, apasionadas como Sandra acostumbra en sus novelas históricas. La tensión entre los protagonistas es permanente a lo largo de toda la novela y el final ....... qué final más bonito. Me he emocionado mucho.

No creo que haya plasmado todo los sentimientos que me ha hecho sentir, hay momentos duros y tiernos y me ha dejado muy buen sabor. Si la novela pasa por vuestras manos, no la dejéis escapar. Muy recomendable.

Valoración personal muy buena.

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Crítica realizada por Bona Caballero

"Anhelos ocultos" (título original, "Hidden Fires") se publicó en el año 1982, bajo el seudónimo de "Laura Jordan". Es su primera novela romántica larga y el primer intento en el género histórico, no muy visitado por ella. No debe despistar su título, algo cursi, que podría hacernos pensar en una novelita anodina. Es de lo mejor que escribió Sandra Brown a principios de los ochenta y sigue siendo apreciada por el público, treinta años después.

Lauren Holbrook, hija de un pastor, ha sido criada en Clayton, Carolina del Norte. En su modosita vida aparece un amigo de la familia que la hace soñar con Texas. Cuando los acontecimientos la obligan a huir de casa, acepta la oferta de trabajo de Ben. Pero las cosas no resultarán como ella pensaba.

Nada más llegar conoce a un resacoso Jared, un tipo nada amigable. Y menos simpatía despierta en la fría madre de éste, Olivia. Casi sin darse cuenta, Lauren se encuentra aceptando un matrimonio de conveniencia con este vaquero peligroso.

Es fácil sentir empatía hacia Lauren, virginal heroína víctima de maquinaciones ajenas. Intenta encajar en una sociedad nueva para ella: en otro estado, sin un hogar al que volver, rodeada de extraños hostiles y casada con un sombrío vaquero. Pero hace de la necesidad virtud y, gracias a su bondad de corazón, conecta con la gente más desfavorecida. En todas las circunstancias sabe mantener su dignidad. Salvo quizá, por cierta obsesión, impropia de una dama, por el "voluminoso bulto entre los muslos" de su marido.

Durante años Jared se ha dedicado a la bebida y las mujeres. Además, pasó una traumática experiencia en la Guerra de Cuba. Cree que Lauren era cómplice de los planes de Ben. Así que este tipo tan poco amable no se muestra la menor consideración hacia su esposa de conveniencia.

La relación va mejorando poco a poco, aunque es posible que el "gran malentendido" se alargue demasiado. Cuando Lauren decide que lo ama (por alguna misteriosa razón, ya que él no ha hecho gran cosa por merecerlo), está decidida a luchar por este matrimonio. Las escenas eróticas son de buen gusto, aunque nada especialmente chispeante. La actitud de Jared hacia su mujer es "tipo montaña rusa": ahora te odio, luego te aprecio, después te vuelvo a ignorar, y al final no puedo vivir sin ti.

Los secundarios son un atractivo añadido. Hay gente bondadosa como las estupendas mujeres mexicanas que apoyan a la heroína en sus malos momentos y a las que ella también ayuda. Pero también acechan malos muy desagradables, siendo especialmente odiosos Kurt y Olivia.

La ambientación te transporta realmente a aquel tiempo. Aunque hay detalles que no parecen propios de la época, como que un personaje diga que Jared no ha superado las "secuelas psicológicas" de la guerra.

Tiene un principio un poco lento, pero en cuanto te metes en el nudo de la historia, no puedes dejar de leer. No es tan predecible como otras novelas románticas históricas y, sobre todo en su parte final, predomina la intriga.

Personalmente, prefiero las novelas románticas contemporáneas a las de época. Pero si una novela histórica es buena, suele resistir mejor el paso del tiempo.

Valoración: muy buena, un 8/10. Para conservar y releer.

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Crítica realizada por Crishi

Hasta ahora, todo lo que he leído de Sandra Brown es actual. Estaba como loca por leer a esta autora en histórica y, la verdad, no me ha defraudado... Me ha gustado mucho!! Peeero la historia se me ha quedado corta porque me hubiera gustado saber más (y en profundidad) sobre algunas situaciones en las que se encontraba el protagonista que se explica bien pero de pasada. Claro, la novela ya no hubiera sido eminentemente romántica...

Al principio, me costó trabajo entrar en la historia porque, el argumento, al no ser lineal, es decir, la señora Brown utiliza la técnica del flahsback alternando presente y pasado, en ese orden, no comprendía la forma de actuar de la protagonista, pero conforme seguía leyendo y la trama se iba destripando, me iba enganchando cada vez más, y más, y más, y... no podía parar. La historia en sí es bueniiiiiiiiiiisima, los protagonistas, a la altura de la historia y, los secundarios... Que yo recuerde, no he leído unos secundarios que refuercen más un argumento que éstos... Geniales.

Un libro intenso que contiene una historia dura y sensible a la vez, de buenos y malos, con un protagonista realmente complejo y una partener con un corazón de oro...

Es Sandra Brown, ¿qué voy a decir?

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