Nora Roberts - Magos, amantes y ladrones/Juegos de manos

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Crítica realizada por Teresa

Novela publicada también bajo el título Juegos de manos

La familia Nouvelles es bastante singular: Max, su compañera Lily y Roxanne, fruto de un matrimonio anterior de Max. Él divide su tiempo entre la magia y los robos de guante blanco. Luke, un ladronzuelo escapado de su casa, es recogido por Max que le da un hogar, uniéndose así a la especial familia. Entre Luke y Roxanne se establece una relación que pasa desde los juegos infantiles, al cariño y después al amor. Pero algunas cosas están en contra para que se amor llegue a buen puerto: el padrastro de Luke y el ex novio de Roxanne.

En esta novela, casi se puede comparar a Max con un Robin Hood moderno. Porque lleva a cabo robos de guante blanco, es verdad, pero solamente a quien realmente merece que le roben y eso es un punto a su favor cuando entramos a conocer al personaje.

Por un lado, la autora nos presenta a Max y a Lily, un matrimonio como hay pocos, que cuidan de Roxanne, la hija del anterior matrimonio de Max. Y que, para más datos, recogen a Luke, un pequeño pilluelo que escapa de las garras de su padrastro al que dan un hogar más digno.

Roxanne apenas ha conocido a su verdadera madre, pero Lily suple con creces el amor que a la pequeña le falta. El cariño entre ellas es emocionante.

Luke es otro de los personajes a los que Lily acogen el seno de su propia familia, un jovenzuelo intrépido y voraz que quiere comerse el mundo pero que no ha tenido una infancia fácil, que tiene que escapar de su casa huyendo de los malos tratos a los que su padre le tenía acostumbrado. Es un chico sin nada, que vive de robar lo que puede y al que, en un inicio, se le hace complicado vivir bajo las normas de una nueva familia. A pesar de todo, Nora nos acerca a este personaje hacia Max y Lily, y el cariño de ambos consigue ablandar esa coraza que se ha creado para protegerse. Como colofón, Roxanne es su compañeras de juegos y acaba siendo su amor verdadero.

La historia transcurre entre el cariño de esta familia tan poco convencional, los juegos de los pequeños y las enseñanzas de Max a ambos. Todo lo referente a la magia. Pero Luke no sólo aprende magia, sino las actividades delictivas de Max.

Personajes secundarios a destacar: Sam, que no es un muchacho decente y que pretende aprovecharse de la familia en la que Luke se ha integrado. Descubiertas sus actividades que pasan por robar a los vecinos, es expulsado de la casa. Es un personaje importante porque su resentimiento, su odio y su sed de venganza hacia todos ellos, dan mucho juego en la novela. No hay que olvidarse de Mouse y Leclerc, los colaboradores de Max, que ponen su punto jocoso a veces.

Si a todo esto le unimos unas escenas tiernas y calientes de lo mejorcito, tenemos todos los utensilios para poder hacer un guiso de lo más apetecible.


Crítica realizada por Mariam

Puede que Magos, amantes y ladrones no sea la mejor novela de Nora Roberts, pero es una de mis preferidas.

Desde la primera página, cuando se nos describe a un pilluelo llamado Luke Callahan robando carteras en un circo, hasta la última, cuando se llega a ese anhelado final, he estado prendada de esta historia y he sido incapaz de dejar de leer. Al igual que Luke cae, de algún modo, hipnotizado por la oscura mirada del mago Max Nouvelle, yo también lo he hecho por las andanzas de esta peculiar familia.

Creo que es un libro mágico que te roba el corazón.

Me fascina el mundo del circo y la magia. Tal vez por eso Nora Roberts me conquistó desde el comienzo. Creo que lo recrea de tal manera que te sientes en ese circo, en esa caravana y parte de esa familia. Pero más que por eso, la realidad es que Magos, amantes y ladrones me ha conquistado por la miríada de emociones que transmite y por la preciosa historia de amor, lealtad y honor que cuenta.

El que la novela esté dividida en tres partes, cada una centrada en una época y unos años de la vida de la familia Nouvelle, considero que es todo un acierto. Hace que la historia resulte dinámica, enriquecedora y profunda. Son tantas las vivencias, situaciones y peripecias vividas, especialmente, por Luke y Roxanne que la he leído en un suspiro. Pero no sólo ellos me han conquistado, sino toda la familia Nouvelle al completo. La relación de Max y Lily es muy bonita y todo cuando acontece entre los diferentes miembros de la familia me ha tocado la fibra.

Me gusta que la historia comience cuando Luke y Roxanne son unos niños. Eso nos permite ver como cambian los sentimientos entre ellos y como Luke va integrándose y convirtiéndose en uno más de la familia. Sé que eso hace un libro mucho más extenso, pero disfruto enormemente con libros así.

Luke tenía doce años cuando escapando de las palizas y vejaciones sufridas a manos de su padrastro -y la indiferencia de su madre- llegó hasta un circo donde, sin comprenderlo muy bien, gastó unas de las pocas monedas que tenía para asistir a la función del gran mago Max Nouvelle. Ese hecho cambió el resto de su vida. También cambió a la familia Nouvelle.

Max lo acogió bajo su protección. Y no sólo lo contrató sino que Luke acabó formando parte de la familia del mago. Y así, comenzó a vivir con Max, Lily, su compañera, y Roxanne, la hija de Max, fruto de una relación anterior.

Al principio Roxanne y Luke chocan, pero no porque Roxanne vea a Luke como un rival ni un usurpador que le quita el cariño del padre, sino por las razones típicas de la edad. Son dos niños que compiten entre ellos. Para Luke Roxy es una mocosa insufrible que no deja de vanagloriarse de sus trucos de magia, algo que Luke ansía aprender. A Luke le fascinan los números de Max y día a día lo admira más.

Con el paso de los años somos testigos de como esa "enemistad" da paso al cariño y, más tarde, llegada la adolescencia, a un amor juvenil que, años después, se convertirá en un amor más fuerte aún.

Otra de las peculiaridades de los Nouvelle -y que hacen en mi opinión más original la novela- es su otra ocupación. Además de magos, son una familia de ladrones de guante blanco. Pero no son unos ladrones cualquiera, sino unos ladrones con arraigado principios morales, aunque suene contradictorio. La verdad es que me he quedado embelesada leyendo como preparan y cometen los atracos, pues la trama toma un cariz peligroso y trepidante.

En un entorno peculiar, dentro de una familia cuanto menos singular -en la que se incluyen a LeClerc y Mouse, más tarde también a Jake y Alice- la novela gira alrededor de emociones como el amor en sus diferentes facetas, la lealtad, el honor, el perdón y la rendición. También de una particular manera de justicia.

Para mí reúne varias de las temáticas que más me gustan en una novela romántica, tal vez por eso es una de mis preferidas. Narra una historia que pasa por diferentes etapas, con una historia de reencuentros y segundas oportunidad, con magia y ladrones de guante blanco, misterios y secretos. Todo esto con una narración impecable y diálogos ingeniosos que tocan la tecla adecuada para llegarte al corazón o hacerte reír según el momento. Es una historia apasionante, divertida en ocasiones, melancólica en otras.

Y como historia intensa y emocionante donde las halla, no notamos en falta la presencia de personajes antagonistas con interés por hacerles la vida imposible a Luke y Roxanne. Por un lado está Sam, que guarda un rencor especial a Luke y también a Roxanne. Y por otro está el padrastro de Luke que reaparece dispuesto a sacar provecho del éxito logrado por su hijastro.

Por todo esto, así como por tantas y tantas cosas que me sería imposible condensar en estas líneas, Magos, amantes y ladrones es una de las novelas que más me han gustado de Nora Roberts. Lo cierto es que comparándola con otras que se han publicado más recientemente, he notado bastantes diferencias. Roxanne me parece una mujer que con los años se hace más fuerte, pero no le veo un carácter tan independiente y autosuficiente como otros personajes de Roberts. Y Luke, como todo protagonista de esta autora, es el hombre perfecto.

Sin duda lo que me ha conquistado de la historia es por un lado la relación de Luke y Roxanne. Es muy bonito leer como pasan los años, van creciendo y madurando y van enamorándose. Me gusta la evolución que sufre Luke, a pesar de que algunos comportamientos suyos, pero sin los que la historia, obviamente, no sería igual. Me gusta el cambio que experimenta Roxanne, cómo se convierta en la cabeza de familia y una mujer fuerte.

A pesar de que Luke es el protagonista masculino indiscutible, para mí Max Nouvelle es el otro gran protagonista. Después de todo el resto de personajes viven durante gran parte de la novela bajo su protección. De algún modo su presencia es vital y sus enseñanzas y valores están en todos y cada uno de los miembros de su familia. Confieso que Max Nouvelle me robó un poco el corazón.

Para mí estamos ante una historia conmovedora, divertida, con un pizca de tristeza en algunas ocasiones, que no me ha dejado indiferente. Es una de las novelas de esta prolífica autora que atesoro con más cariño y que sé reeleré de vez en cuando.


Crítica realizada por Lady Macbeth

Primero de todo tengo que decir que yo no soy muy fan de Nora Roberts, he leído algunos libros de ella que me han gustado pero no es una autora que me entusiasme especialmente. Reconozco que este libro me lo he leído gracias a la recomendación de una buena amiga, que durante varios meses me ha insistido en que lo leyera. Por fin el otro día me decidí, y la verdad es que poco predispuesta a que me gustara pues el argumento tampoco dice nada del libro y más bien da a error. Pero mi sorpresa ha sido mayúscula, no es que me haya gustado, es que me ha encantado!!

La historia empieza cuando Luke tiene once años y está en una feria de pueblo robando carteras pues se ha escapado de casa, de una casa dónde su madre se prostituye y su actual compañero le propina a Luke unas palizas tremendas. En dicha feria hay una carpa, creo que tipo circo, dónde se anuncia el espectáculo de magia del gran Max Nouvelle. Luke se siente atraído por ese cartel y decide entrar al espectáculo y de paso robar alguna cartera más. Pero durante el espectáculo se queda como hipnotizado viendo toda la magia que hace Max. Cuando el espectáculo acaba, Max le dice que quiere hablar un momento con él. Le ha visto robar alguna cartera y le propone que trabaje para su espectáculo. Es así como Luke entra a formar parte de la familia Nouvelle, una familia dedicada al espectáculo, a la magia y a algo más.... Max tiene una hija de ocho años, Roxanne, una niña que desde el primer momento que la ve Luke la odia y la ama por partes iguales. Conforme van pasando los años Max se convertirá para Luke en su maestro, su mentor y el padre que nunca tuvo. En cuanto a Roxanne, aunque se crían juntos y tanto Max como Lily, su mujer, quieren a Luke como a su propio hijo, poco a poco va surgiendo un amor entre los dos jóvenes, aunque siempre están peleando y su relación no se afianzará hasta que sean adultos...

Bueno, ya he dicho que me ha encantado, realmente no parece un libro de Nora Roberts. Una parte importante de la historia transcurre durante la adolescencia de los protagonistas Luke y Roxanne. El lector va viendo como esa rivalidad y piques típicos de niños van dando paso a sentimientos más profundos por parte de los dos. Quizás a mí se me hizo algo pesada esa primera parte, pues como buena lectora de novelas románticas quiero que los protagonistas se quieran y estén juntos rápidamente, sin embargo todo lo que la autora nos narra de ellos, hará que entiendas el comportamiento de ellos cuando son adultos.

Aunque los protagonistas principales son Luke y Roxanne, la historia no sería lo mismo sin la familia de Roxanne. Una familia compuesta por Max como cabeza de familia y Lily su mujer, Mouse y Le Clerk, aunque no hay lazos sanguíneos, ellos conforman la familia Nouvelle, y viajan por todo el país haciendo su espectáculo de magia.

La historia de amor me ha resultado como muy tierna porque vas viendo la evolución de los sentimientos de dos niños hasta que se hacen adultos. Pero esta novela no es sólo una historia de amor, tiene tanta importancia el amor de la familia, y también tiene algo de intriga y suspense, y mucha magia pues es a eso a lo que se dedica la familia.

Hay algo que no me ha gustado demasiado:

S P O I L E R

y es que llegado a un punto de la historia los protagonistas se separan. Esa separación no me ha parecido muy sufrida, es decir, ellos se separan y luego explican lo que han sufrido los dos por esa separación, sin embargo he echado en falta algún párrafo en el que se narrara ese sufrimiento mientras estaban cada uno por su lado, qué les sucedió durante esos cinco años de separación.

FIN SPOILER

Esta novela se escribió en el año 92, y se nota, pues tiene ese aire de novela de las de antes con situaciones políticamente incorrectas pero que a mí me parece mucho más auténtica que las que se escriben hoy en día dónde priman más las escenas de cama que los sentimientos de los personajes.

En definitiva, que me ha gustado mucho, y se la recomiendo a todas las que les gustan las novelas de las de "antes", con toques de humor, de ternura y sobre todo mucho amor.

Valoración: 4 / 5