Jo Beverley - Atrevida

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Crítica realizada por Cris

La joven y hermosa Elfled Malloren está a punto de descubrir una conjura que amenaza la vida del rey. Ha asistido a una alegre fiesta de disfraces y, entre los setos de un jardín, en una noche oscura, se encuentra inesperadamente con el conde de Walgrave a la cabeza de los conspiradores. Descubierta y perseguida, parece que su suerte está echada: la quieren asesinar.

Elfled está desesperada por dar un giro a su vida. Rodeada por sus hermanos mayores, ningún hombre se decide a conquistarla y ella no se siente inclinada a dejarse enamorar por ninguno de ellos... excepto quizás: Fort, el insufrible hermano de su cuñada, Chastity (la mujer que le ha separado de su hermano, Cyn, arrebatándole una parte de sí misma). Así pues, cuando sus hermanos abandonan Londres para ocuparse de sus negocios o sus familias, Elf decide embarcarse en una aventura. Esa noche acudirá a un baile de disfraces y será Lissette: una joven francesa de vacaciones en Inglaterra.

Esa noche, descubre que Fort está implicado en una conspiración para asesinar al rey y reinstaurar a los Estuardo en el trono de Inglaterra. Sorprendida espiando por el compinche del conde, Elf huye hasta caer en brazos de Fort. Éste no la reconoce gracias a su máscara pero siente una atracción irresistible hacia ella y decide seducirla, sin ningún compromiso posterior. Elf participa de buen grado en el peligroso juego del conde pero su mente le susurra que puede estar en brazos de un traidor. Eso le hace escapar sin tomar aquello que su cuerpo anhela con desesperación.

Unas noches después, Elf siente la necesidad de estar con Fort y acude a otro baile de disfraces con la ilusión de encontrarle y lo hace. Al tiempo, idea un plan para descubrir si realmente está implicado en la conspiración o no... La noche apasionada que pasan juntos confirma a Elf que Fort es inocente y que su corazón está irremisiblemente rendido a los pies de este hombre que se presenta ante Lissette tierno, amable y vulnerable pero ante Elf es altivo, amargado y distante...

La conspiración, la pasión y los recuerdos atormentan a ambos durante toda la novela. Momentos de acción, escenas de sexo elaboradas y muy cuidadas en los detalles, esbozos de la personalidad de los hermanos que aparecerán en libros siguientes (Brand y Rothgar) y el reflejo de la situación política de la época, convierten este libro en uno de los más interesantes de la saga. La pareja Fort-Elf es, a mi modo de ver, muy interesante sobre todo en sus inicios debido a la relación de Fort con la familia Malloren tras la muerte de su padre en el primer libro de la saga (Lady Escándalo). Me encantó ver como Elfled va penetrando la muralla que encierra al verdadero Fort hasta rendirle a ella y al amor.


Crítica realizada por Elsa

Elfled Malloren, ve como su vida va abocada a quedarse soltera tiene 25 años y está rodeada de hermanos protectores que espantan a cualquier pretendiente que consideren no adecuado, se ocupa de dirigir las casas de su hermano el marqués de Rothgar, pero ahora que su hermano gemelo , con el que estaba más unida se ha casado y se ha marchado a América, se encuentra un poco aburrida, guarda en secreto la atracción que siente hacia el conde de Walgrave, hermano de su cuñada y enemigo acérrimo de los Malloren. Así que pensando que vive en una sociedad eminentemente masculina, donde los hombres hacen lo que quieren y a las mujeres no se les permite nada, decide que ya que está alojada en casa de una amiga porque sus hermanos están todos fuera de Londres, ir a un baile de disfraces en los jardenes de Vauxhall, allí atrae la atención de un capitán del ejército y huyendo de él se mete por unos matorrales donde escucha una conversación entre un escocés y un noble en la que se disponen a atentar contra el rey, hace ruido y la descubren pero cual no será su asombro cuando descubre que el noble no es otro que el conde de Walgrave, el escocés quiere matarla para que no hable, pero el conde aunque no la reconoce, la hace pasar por su amante para salvarle la vida, ella a su vez se hace pasar por francesa y así se encuentran en un enredo tremendo, él la lleva a su casa para protegerla pero decidida y atrevida como es escapa de allí. Y a partir de ese momento su vida se complica porque no puede dejar de pensar en Fort y además no sabe cómo puede evitar el atentado contra el rey.

Fort a su vez es un hombre atormentado por su pasado debido a un padre cruel e intransigente que no está muy contento con su vida, y que además sólo tiene un objetivo vengarse de los Malloren, así que los encuentros que tiene con Elf están llenos de acritud y no se siente en absoluto atraído por ella a la considera a una avispa porque no deja de aguijonearlo. Elf ha tomado las medidas que ha considerado oportunas para vigilarle con intención de descubrir la conjura para asesinar al rey, pero a su vez está dispuesta a vivir una noche de pasión con el hombre que la obsesiona, así que aprovechando otro baile de disfraces, vuelve a aparecer con el mismo disfraz con el que el la descubrió cuando estuvo reunido con los escoceses, pero todo sale mal y los secuestran y aquí es cuando empieza la historia entre ellos, ya con los antifaces fuera.

Empecé esta serie con Lady Escándalo que me gustó, pero después leí Tentar a la suerte que no me dejó con ganas de seguir, además Fort tenía una personalidad odiosa en el primer libro, pero sinceramente esta historia me ha gustado, tiene aventuras, unos encuentros muy chispeantes y unos buenos protagonistas, aunque choca un poco una mujer de aquellos tiempos dando órdenes a unos soldados, pero se trata de ficción claro está.
Aunque normalmente los libros de las series se pueden leer por separados, éste está ,muy enlazado con el primero hasta el punto que he tenido que hojear el de Lady Escándalo para refrescar la memoria acerca de los acontecimientos que llevaron a la actitud actual de Fort, y encuentro que la autora ha sabido transformar muy bien a un personaje odioso en un protagonista muy atractivo, además cuenta como secundario al marqués de Rothgar, ese personaje astuto, altivo y tan protector con su familia, y que tiene bastante participación en todo lo que acontece a los hermanos Malloren, en definitiva debo decir que he disfrutado con esta novela de aventuras y que para variar no tiene lugar en el período de regencia sino en la época anterior, cuando los Estuardo han perdido el trono de Inglaterra y se ha establecido la dinastía de los Hannover aunque todavía hay activistas dispuestos a conseguir la el trono para el joven pretendiente, por tanto es una época llena de intrigas en la que está muy bien encuadrado el ambiente de la novela.

Mi valoración es buena.

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